lunes, 18 de septiembre de 2017

EN SERIE... "STRAIN" (Temporada 2)

Estoy pensando recuperar series que empecé en su día y acabé dejando colgadas. Muchas de ellas so bastante decentes (incluso muy buenas) y he decidido que merece la pena volver a ellas ahora que empieza el otoño. 

Una de ellas es The Strain, una producción de terror y Ciencia Ficción bastante particular y distinta. Se trata de una mezcla de géneros, en el que se vuelve a visitar la mitología vampírica dándole una vuelta de tuerca a la leyenda. 

Los vampiros de The Strain son una suerte de "zombis vamipirizados" por un virus, dirigidos por un "Drácula" que suena más a monstruo extra-terrestre que a un Conde del medievo condenado por una maldición... Una conjunción rarita pero que al menos no es más de lo mismo y que aporta detalles interesantes (a la espera que de que llegue, algún día, la producción definitiva de chupa-sangres). 

En la primera temporada funcionaban algunos aspectos y otros no tanto. Los protagonistas eran un grupo algo soso y la premisa argumental de la serie flojeaba, pero el clima de terror, los efectos y el misterio sobre El Maestro y su origen y planes salvaban el percal. No es que me enamorara pero sí me dejó un buen sabor de boca...


Ahora comienzo la 2ª entrega y espero que me guste, al menos, tanto como la primera. Os iré comentando qué tal marcha la cosa...

viernes, 15 de septiembre de 2017

SOLO ANTE... "GANGLAND: UNDERCOVER" (temporada 1).

Después de varios intentos por encontrar una serie que me llamara la atención (algo que cada día me resulta más complicado), le he dado una oportunidad a "Gangland: Undercover", una producción yanqui sobre moteros que parece bastante guapa:

Gangland narra las aventuras de un "policía" infiltrado" en una banda de moteros de lo más peligrosos y sanguinarios. El tipo en cuestión tendrá que pasar por todo tipo de pruebas para poder integrarse en un grupo de personajes violentos y sin escrúpulos, enfrentando no pocos situaciones limite en su andadura.


Cuando me encontré con este titulo lo primero que pensé fue en Son of Anarchy, de la que ya hablé en mi blog en su día. Me temía que se tratara de una copia barata de la misma, pero nada más lejos de la realidad...

Estamos ante un producto que busca contar, de forma amena y sin pretensiones, una "historia real" de infiltración en una banda delincuencial, recurriendo a los tópicos de rigor pero sin dejarse llevar por ellos y teniendo también un afán "documentalista" en la narración de los hechos. Así, se nos cuenta, con bastantes detalles, el estilo de vida y la estructura de las bandas criminales moteras que tantas veces hemos visto en el cine y la TV.

La estética de Gang es bastante sucia y oscura, con un trabajo notable de ambientación. La narración es fluida y no hay tiempo para el aburrimiento. Eso ayuda a que uno se enganche desde el minuto uno. A esto hay que sumar un grupo de actores y actrices que, siendo desconocidos para mí, shacen un trabajo muy salvable.

Lo negativo de la serie es que si no te gusta el mundo de las motos (bandas de moteros, para ser más exactos) el interés se reduce bastante. Aún así, estamos ante un buen producto de entretenimiento, con una producción bastante decente, actores con carisma y una historia por contar. 

SOLOS ANTE... "LA GUERRA DEL PLANETA DE LOS SIMIOS" (cine).

Tras las primeras partes de la saga moderna del Planeta de los simios, esperaba un final por todo lo alto para la trilogía. Sin embargo, el fiasco de la 3ª entrega es tan grande que tardaré tiempo en recuperarme...

Las dos primeras pelis no sólo me gustaron, si no que me parecieron de lo mejorcito que se ha hecho en Hollywood en mucho tiempo (al menos en materia de Ciencia Ficción). Fueron dos filmes con ritmo y dinamismo, además de contar uaa historia que enganchaba y tenía un trasfondo. Ambas me dejaron un grata sensación.



Sin embargo, esta Guerra del planeta de los simios es un fiasco en todos los sentidos. Primero porque es lenta de narices, además de perderse en un rollo metafisico innecesario que rompe con lo que había sido una saga que se centraba en la acción y no tanto en la reflexión.

La historia se lía innecesariamente la relación entre simios y humanos con una enfermedad que merma a los humanos... éstos, como respuesta, se lanzan contra los monos, culpando a estos de sus males. Se pierde así la parte "política" de la saga, en la que la verdadera amenaza provenía de las ansias de liberación de los esclavos frente a los amos.

Tras una hora y media de no contarnos nada, nos meten de beyón un personaje -el jefe de las fuerzas humanas- que supuestamente es un puntazo pero que acaba por ser otro lastre. Porque por mucho que Woody Harrelson sea un gran actor, cuando su personaje no tiene sentido y ni él mismo se lo cree, el resultado es una actuación mediocre y saturada. Otro bluff que lastra aún más la cinta.


Después de todo esto, llegamos a un desenlace poco creíble y que deja un sabor de boca amargo. La fuga de los simios tiene fallos por todas partes, aunque bien es cierto que al menos aporta algo de acción a la historia (llega tarde, pero llega). 

De lo poco que se puede salvar de la peli (si es que queda algo) es el apartado de efectos digitales y algún momento puntual de tensión (como SPOILER el asesinato de la familia de César), además de los propios simios, personajes digitales que han sabido conquistar la pantalla gracias a un trabajo técnico espectacular. 

Poco más que decir... Mal final para una saga que nos deja dos películas notables y un resbalón de tomo y lomo. Una lástima. 

martes, 29 de agosto de 2017

SOLO ANTE... "JUEGO DE TRONOS" (7ª temporada)

Estamos llegando a la recta final de una de las series más importantes de las últimas décadas. Ya ha terminado la 7ª Temporada y sólo queda una para que termine la gran odisea de los 7 reinos.

Antes de ir con el análisis puramente dicho de esta entrega, es necesario hablar del "fenómeno mediático" Juego de Tronos. Me refiero al ruido que se ha creado en torno a la serie, algo que ha superado con creces el propio producto televisivo y que se ha ido bastante de madre...


Porque GOT es una buena producción, pero siento decir que no es una obra maestra. Por muchos halagos que se haya llevado, por muchos premios y seguimiento mediático, la realidad es que estamos ante un título demasiado endiosado cuya calidad se ha ido resintiendo a lo largo de los años (al mismo tiempo que su fama crecía). No es que sea mala, es sólo que no es tan buena como la pintan. Pero vamos al lío: 

Haciendo un balance de la 7ª temporada sólo al puedo definir como floja. No sólo hay bastantes fallos en la línea temporal (más que fallos podríamos hablar de cierta "flexibilidad" en el uso del tiempo) si no que hay otros aspectos que no acaban de funcionar y que lastran el resultado global. 

Hablo de los fallos en la lógica interna de la historia, como pueden ser la aventura de Jon, el Perro y otros "héroes" en busca de un caminante blanco, con el objetivo de convencer a Danny de la existencia del ejercito zombi. Una apuesta suicida que se hubiera resuelto con un vuelo de dragón por parte de la chica, evitando una situación tan peligrosa como absurda (pero que daba pie a una batalla muy atractiva desde el punto de vista de los fans). Minipunto negativo. 

He echado muy en falta la emoción en las escenas de reencuentro entre Arya y Sansa -y de ambas con Bran-. Parecían personajes que apenas se conocían y no hermanos que llevaban un mundo sin verse, habiendo pasado por mil aventuras y desgracias. 


Me aburre la pomposidad de Danny y sus huestes, sinceramente. Nunca me ha parecido el personaje hot de la serie, pero ahora se ha vuelto demasiado altiva (y más aburrida). Si le sumamos a Jon como pareja y metemos una historia de amor (tópico), tenemos a dos "tristes" de narices. 

Luego tenemos la guerra en sí, con idas y venidas que tampoco llego a entender, como la forzada tregua entre Danny y Cersei, que se resuelve de forma un tanto absurda y que no tiene demasiada lógica, ya que la propia Cersei podría esperar tranquilamente a una guerra entre el Norte y Danny con los caminantes blancos y atacar a un bando ganador que estaría muy mermado.

Son cosillas y detalles (me dejo otros) que hacen que esta temporada me haya resultado fallida y algo cargante, muy lejos de lo que me hubiera gustado ver.

Por supuesto, no todo es negativo. Tenemos dragones, batallas, peleas, algunas buenas dosis de lucimiento de los personajes (muy queridos y admirados), etc. Lo que era de esperar sin presumir y que hacen que la serie siga siendo top, aunque esta no haya sido la mejor temporada de todas. 

En resumen: cierta decepción con este entrega (muy lejos de lo que fue la anterior), esperando que la 8ª y última sera mucho mejor y el final de GOT esté a la altura de las circunstancias. 




domingo, 27 de agosto de 2017

SOLO ANTE... LA SOBRE-SATURACIÓN DE SERIES

¿Qué serie puedo ver que merezca la pena entre tantísimo titulo que hay en estos en la cartelera de la TV?... Gran pregunta con una complicada respuesta...

No se sabe muy bine cómo hemos llegado a esta situación, pero la moda de la series de TV  ha pasado a ser una fiebre sin control. Cada mes se estrenan nuevos títulos de lo más variopinto y resulta muy complicado separar el polvo de la paja.

Aunque la calidad no está reñida con la cantidad, la realidad es que una gran parte de las series que se están haciendo actualmente no superan el corte o nivel exigible para merecer un hueco en la parrilla de la TV. Muchas si siquiera lo pretenden, son simplemente tiros al aire en un mercado que se ha vuelto loco y en el que hay que producir títulos como sea, aunque no se sepa muy bien por qué. 

Grandes actores se han lanzado a producir e interpretar sus propios proyectos, con suerte dispar. La mayor parte de estos proyectos son productos de lucimiento con escaso valor (como "Extant" de Hale Berry, que ha sido cancelada o "Shades of Blue" de Jennifer Lopez, que no es nada del otro mundo), pero sirven para poner un granito de arena más en una vasija que se ya se desborda. 


¿Qué hacer entonces para poder elegir series que merezcan realmente la pena?... Internet es una buena herramienta para hacerse una idea de lo que vamos a ver antes de probar con un título. Aunque no hay que fiarse de las criticas siempre, sirven para poder cribar y seleccionar con mayor criterio. Tampoco está de más fijarse en la cadena que produce, algo que también puede sumar o restar a la hora de no llevarse un fiasco. 

En mi caso huyo como de la peste de producciones que superen los 15 episodios por temporada, algo que me parece en sí mismo un detalle reñido con la calidad. Tampoco me fío mucho de las series protagonizadas por grandes estrellas del cine (aunque hay de todo) y las cabeceras de polis estilo "El Mentalista", "Bones", etc. 

Por el contrario, me interesan cada vez más las miniseries y las producciones británicas (sinónimo, casi siempre, de calidad), además de tener especial fijación por los títulos "pequeños" y temáticas que se salgan fuera de lo común(así descubrí "Vikings", "Turn", "Black Sails" y otras joyitas). 

En algún momento esto se acabará y volveremos a manejar una cantidad de producciones que sea asequible. Hasta ese día, tenemos un amplio abanico para elegir qué ver, algo que no siempre fue así. 

viernes, 25 de agosto de 2017

SOLO ANTE... "THE DEFENDERS"

Después del fiasco que me llevé con series como Cage y Jessica Jones (Universo Marvel Netflix) y el nulo interés que me despertó Puño de Hierro, llega Defenders, el primer grupo de superhéroes que ha merecido una serie de tronío en el panorama de las series de TV actual...

Razones para tener miedo las había. El grupo de producciones nacidas de la colaboración entre Netflix y Marvel me ha dejado un sabor agrididulce, que se podría definir en este caso como el sabor de "lo que pudo haber sido y nunca fue", con varias producciones que paso a resumir brevemente (antes de hablar de Defenders): 

Daredevil: la mejor serie de todas, aunque la segunda temporada es un gran paso atrás con respecto a la primera. Prometía muchísimo y cabe esperar que la 3ª entrega supere el fiasco de la anterior, algo que no será tarea sencilla.



Luke Cage: un personaje que siempre me ha gustado y cuya serie ha pecado de ser demasiado lenta y con episodios muy largos para mis preferencias. A pesar de todo se deja ver y tiene posibilidades de mejora. 

Jessica Jones: la mejor de todas en palabras de la critica yanqui, aunque yo no le acabara de pillar el truco. El personaje tenía mucho potencial pero no acabo de tragar a la actriz protagonista. Además, la trama de la primera temporada no llegó a enamorarme. Aún así, no es mala serie; sí muy mejorable. 

Puño de Hierro: un resbalón muy importante en EEUU y yo no pude pasar del primer episodio... No creo que vuelva a probar porque en yanquilandia la han puesto de vuelta y media y es complicado que remonte el vuelo. 

Ahora vamos con Defenders: la sencillez de la premisa argumental es probablemente la mejor baza de esta "prueba". No hay nada que como acudir a los tópicos de los superhéroes -grupo que se une de forma "casual" para afrontar una amenaza incierta y omniosa- para que todo resulte más factible. 

En este caso el "enemigo formidable" es un viejo conocido de Daredevil, que es el personaje central de la trama (no en vano es el héroe más conocido y famoso de la "pandilla"). Es la excusa para unir a los protas, que forman un equipo bastante peculiar pero con encanto y carisma. 

El caso es que los primeros episodios funcionan en su sencillez y ausencia de grandes expectativas. No hay nada nuevo ni arriesgado y eso es quizás lo que lleva a pensar que la cosa puede llegar a buen puerto (sin presumir) y dejar una miniserie digna.

Veremos cómo termina todo, pero los primeros capitulos de Defenders son bastante entretenidos y se dejan ver. Un entretenimiento agradable y que puede tener visos de ser algo más en el futuro. 




SOLO ANTE... "TURN" (4ª y última temporada)

TURN se acaba. Finaliza de las mejores series de los últimos tiempos (aunque se haya hablado poco de ella por estos lares), dejando un vacío que será complicado de llenar.

Antes de la despedida final, con valoración global incluida, vamos con un repasillo de lo que ha sido esta última entrega: 

Empezaba la temporada con la muerte (SPOILER) del padre de Culper-Abe, un hecho que iniciaba el que iba a ser el verdadero pilar de la trama principal: la venganza contra el innombrable Simcoe, el archienemigo del protagonista. La otra era el desenlace de la guerra de Indepedencia, que nos dejará momentos épicos y espectaculares (muy chulos desde el punto de vista visual). 

La trama de Simcoe termina con una venganza al estilo del propio Ranger, personaje que recibe lo que se merece tras haber hecho pasar un infierno a todos los protas. El tipo, a fuerza de ser un cerdo, había llegado a ser hasta "simpático" por lo que su "final" es mejor de lo que muchos hubiéramos planeado...

Ya había comentado que esta temporada se había centrado en cerrar la serie lo mejor posible, con unas tramas más "ligeras" y directas, no por ello menos interesantes. También destaca la vuelta de personajes de las entregas anteriores, como Akinbode (en busca de su mujer y de Cicero, su hijo) y el mayor Hewlett, que regresa para tomarse la revancha contra el omnipresente Simcoe.


A medida que avanzan los episodios todas las tramas se van cerrando de forma coherente y también amable, de forma que todos los protas de la serie salen bastante bien parados (unos más que otros, evidentemente). En esas, el episodio final es tan bonito como emocionante, dejando al personal con el corazón en un puño y dando una lección de que lo que es poner punto y final a una serie con  sencillez y maestría al mismo tiempo.

La valoración final de la temporada solo puede ser positiva. Sin ser la mejor, supone un digno final a lo que ha sido una gran aventura de espías que nos ha tenido en vilo muchos meses y se ha sostenido en unas interpretaciones magnificas y unos guiones casi redondos.

Poco más que decir sobre TURN que no hay dicho ya. Si quieres una serie diferente, bien hecha, con actores de nivel, tramas adictivas, etc. no dejes de ver este titulo. Una verdadera bocana de aire fresco en la TV actual. Serión. 



lunes, 14 de agosto de 2017

SOLO ANTE... "VIKINGS" (4ª temporada)

Vikings comenzó siendo una de esas series minoritarias que, por así decirlo, veían 4 gatos. Se trataba de uno de esos títulos de que, sin hacer mucho ruido, fue ganando popularidad y seguidores. Sin embargo eso no hizo aumentar el nivel del producto, más bien todo lo contrario...

Si las 3 primeras entregas de la serie son más que buenas, el la 4ª vemos como Vikings pierde definitivamente el Norte, con una serie pasajes que "matan" las mejores virtudes de lo que había sido en los último años: 

El primer aspecto negativo es (SPOILER) la muerte de Ragnar, que era el verdadero motor de la historia (en todos los sentidos). Y no sólo es su desaparición, es la forma en la que nos virlan a la razón de ser de la trama. Ni grandeza ni sentido alguno en una decisión que se carga buena parte de la esencia de lo que era esta producción.


Sin su gran pilar, Vikings se convierte en otra cosa. Ya no es la épica historia de un vikingo notable, si no una "saga" coral en la que no sabemos muy bien qué y cómo se quiere contar. Eso dejando de lado que ninguno de los vástagos del rey nórdico le llega a la suela de los zapatos en cuando carisma y peso a su papi. Vamos, que es como un "seguir por seguir" sin demasiado sentido. 

Es una pena que personajes secundarios como Rollo (que no parece enterarse del fallecimiento de su hermano) o -en menor menor medida- Floki queden también muy desdibujados y sin saber muy qué papel jugar en todo el entramado que queda después de la desaparición de su Rey.

No sé que han pretendido los guionistas, pero la pérdida de un rumbo claro es más que evidente, dejando en su lugar una amalgama de personaje y de tramas que no tienen interés ni lógica. Mucho postureo y poco que contar.

En resumen: deberían haber dado un digno final a la historia de la vida del gran Ragnar Lothbrock, algo digno de las buenas temporadas anteriores y no estas "cosa" que han dejado y que no sé muy bien cómo definir. No sé si seguiré con la serie, porque la decepción ha sido bastante grande. 


domingo, 6 de agosto de 2017

SOLO ANTE... "EL CARTEL DE LOS SAPOS" (Intro)


Hablando de series de narcos, aquí os dejo la entradilla de una de las series que más me ha enganchado en los últimos años: El cártel de los sapos. Una bizarrada colombiana que puede no ser una obra maestra pero que divierte mucho. 

Se trata de una versión "libre" de la situación que quedó en Colombia tras la muerte de Pablo Escobar, con una visión de la realidad del país que es tan absurda como real. Los actores lo bordan y las tramas están basadas en la realidad del trafico de drogas en un país en el que este negocio empleaba a millones de personas, de una forma u otra. 


No es menos cierto que la visión de los criminales en esta serie (y otras) está bastante dulcificada (por decirlo de alguna forma), pero la realidad es que muchos de ellos no eran más que unos tipos "normales" en un entorno en el que las reglas del juego eran tan despiadadas como arbitrarias. 

En resumen: una serie para desconectar y también para aprender cuyo gran valor es contar las cosas sin filtros y de una forma natural y mundana. 

SOLO ANTE... "SNOWFALL"

Al rebufo de series como Narcos (no la he visto aún), parece que las producciones de este género vuelven a estar de moda. En esas, HBO apuesta fuerte por Snowfall, que se mete de lleno en el mundo de las drogas y la delincuencia. 

Tras visionar los primeros episodios la impresión que trasmite este título es bastante positiva. No es que me hayan enamorado pero sí veo aspectos que me gustan, como es el hecho de que no se parezca a ninguna serie que haya visto antes (al menos de este estilo) y de tener un reparto coral (con muy pocas caras conocidas, por cierto) y que puede dar mucho de sí. 


Los creadores de Snowfall nos invitan a seguir las vivencias de un grupo de personajes bien diferentes, unidos únicamente por su conexión con el tráfico de drogas. Tenemos al típico niño guapo y listo del barrio con ganas de ascender demasiado pronto, un luchador hispano de Werstling acabado que busca un golpe de suerte, un policía mediocre con ganas de ascender en su trabajo... Nada que no hayamos visto antes pero sí perfiles que suelen funcionar en la TV y el cine. 

Al tratarse de HBO sobre decir que la producción es excepcional. La ambientación de los años 80 es muy creíble y se el cuidado por los detalles es, como siempre, total. Nada que objetar en este sentido. 

En aún pronto para valorar, pero tiene pinta que Snowfall puede ser una de las series top de los próximos años. Veremos si la cosa funciona y si es capaz de superar los tópicos de este tipo de producciones y sobre salir de la enorme cantidad de oferta que hay ahora mismo en el mercado de la TV. De momento, le doy una oportunidad...

PD: invito a todos mis lectores a ver una serie que me encantó en su día. Se trata del Cártel de los Sapos, una de las series más bizarras y entretenida que he visto en mi vida. 

PD II: Sergio Peris Mencheta, actor español que aquí conocimos por su aparición en Al Salir de Clase, me ha parecido una sorpresa más que agradable en este Sanowfall. No está de más ver caras conocidas en serie yanquis y ver que también tenemos buenos actores por estos lares.