viernes, 2 de diciembre de 2016

SOLO ANTE... "RECTIFY" (Segunda temporada)

Tras la gran sorpresa que me llevé con la primera temporada de Rectify, ha llegado el momento de saber si las buenas sensaciones eran algo más que un flash pasajero:

La segunda entrega de esta seria de Sundance Channel comienza con el protagonista recuperándose de una venganza por parte de sus vecinos, que siguen creyendo que es culpable del crimen que le llevó a prisión cuando apenas era un niño. Mientras tanto, la familia del joven intenta superar los problemas creados por la vuelta de Daniel y el terremoto que ha supuesto para sus vidas...

Los episodios que he visto hasta ahora de esta segunda entrega de Rectify me han dejado un tanto frío. No porque sea malos -ni mucho menos- si no porque tras una primera temporada brillante, lo que viene después es, necesariamente, algo más flojo. 

Quizá sea porque entramos en el momento de los "lugares comunes" ya explorados en muchas películas y series o porque se pierde la sorpresa de los episodios iniciales, en los que la experiencia casi quitaba el aliento y dejaba el pabellón en lo más alto. El caso es que se pierde frescura, algo que, por otro lado, es de lo más lógico. 

Ahora tenemos a un Daniel menos "sorprendido" y creciendo poco a poco en su nueva vida. Sus reacciones y forma de actuar siguen dejando momentos hilarantes y emotivos, aunque también es verdad es que el personaje en sí es un tanto "sufrido". Tampoco se queda corto -en eso del sufrir, me refiero- el personaje de Tawney, cuyo matrimonio con Ted (hermanastro de Daniel) es de lo menos creíble de la serie.


Con todo, Rectify es un agradable oasis en medio de un sinfín de series que tenemos ahora mismo a nuestro alcance. Una de las pocas que trata temas espinosos y tiene personalidad propia y bien definida. Puede que no todos los episodios sean "top" pero sigue estando a un nivel notable. 

A seguir disfrutando de ella con todos los sentidos, porque estamos ante una serie diferente y con muchos puntos a favor. 

domingo, 20 de noviembre de 2016

SOLO ANTE... "WESTWORLD" (primera temporada)

Tras haberme devorado casi la totalidad de la primera temporada, ya puedo hablar con cierta propiedad de lo que me ha parecido esta nueva apuesta de HBO. 

Una de las grandes pegas que le ponía a Westworld era si el argumento podría aguantar el paso de los episodios sin resentirse, algo que se puede decir que los guionistas han logrado con cierta comodidad. De este modo han tenido la inteligencia de crear dos líneas narrativas claramente diferenciadas que van en paralelo y que se complementan la una a la otra. 

La primera es la trama "corporativa", en la que asistimos al juego de poder entre los diferentes jerifaltes que controlan el gigante parque de atracciones. En ella se dirimen las trifulcas entre cada bando por el control del poder, en una guerra "en las sombras" que se gestan traiciones, ambiciones, etc.


Esta parte funciona bastante bien, manteniendo el suspense a lo largo de los episodios. El misterio sobre los poderes ocultos es entretenido y se puede decir que se ha resuelto con bastante dignidad, siendo, a priori, la que más posibilidades tenía de acabar siendo tediosa. 

La otra pata de la silla del argumento es la de "acción", que se gesta el en parque. En ella tenemos las dosis de peleas, tiros y aventura. que sirven de contrapunto al politiqueo de la parte empresarial. Algunas de las escenas son un poco "naif" y muchas de ellas son prescindibles, formando parte del "decorado" exigible para completar el "cuerpo" de la serie.

El meollo de Westoworld trata, ante todo, del poder y la "humanidad", explorando temas que tienen bastante que ver con el "quienes somos, de dónde venimos" de una forma que no llega a resultar pedante. También habla de la ambición y de las pasiones más bajas (y oscuras) que tenemos todos los seres humanos y que salen a relucir cuando nadie nos ve...

En el plano de los actores/personajes, los más interesantes son el creador del parque (Anthony Hopkins jugando a ser Dios), el villano encarnado en un Ed Harris para el que no pasan los años y que da una buena lección interpretativa. También destaca Thandie Newton, que borda el papel de una "anfitriona" (así llaman a los robots del parque) que empieza a adquirir su propia consciencia y a comprender qué es realmente.

La primera entrega de WW me ha parecido dentro de lo que se puede esperar de una producción de la HBO: cuidado en los detalles, buenos actores y actrices, guiones siempre interesantes... Le falta un toque de genialidad que muy pocas series tienen, pero sigue siendo interesante y atractiva. Seguiremos atentos a lo que nos depare...



jueves, 10 de noviembre de 2016

SOLO ANTE... "RECTIFY" (Primera temporada)

Rectify es una de las series más aclamadas del momento en los EE.UU. Es una producción de Sundance Channel, que ha apostado por esta historia dura y sensible al mismo tiempo. 


Rectify cuenta la vida de Daniel Holden, un joven que se ha pasado 20 años en el Corredor de la Muerte por un crimen que, en teoría, no ha cometido. Unas nuevas pruebas de ADN, ponen de manifiesto su inocencia, por lo que será liberado de su encierro para volver con su familia. 

Al abandonar la prisión en la que ha pasado la mayor parte de su vida, Daniel se encuentra con un entorno hostil. Sus vecinos no le quieren de vuelta y harán todo lo posible para que su existencia sea lo más incomoda posible... Su familia también sufrirá las consecuencias de esta hostilidad...

Me he llevado una grata sorpresa con este título. No sólo porque trata un tema poco habitual en la TV actual, si no porque lo hace de una forma muy acertada. El retrato de los personajes es excelente, los diálogos brillantes y el ritmo y tempo de la narración roza a un gran nivel. 

Los 6 capítulos de la primera temporada forman en sí mismos una pequeña joya, rara vez vista en las series "tipo" que se hacen en nuestros días. No sólo porque cuenta un tema espinoso (la brutalidad del sistema legal de los EE.UU.), si no porque lo hace de forma que deja muy pocos resquicios.

En resumen, estamos ante una producción que habla de la culpa, las segundas oportunidades, la amistad, la familia, etc. de una manera distinta y muy cercana. Abre nuestra mente y nos hace pensar sobre un tema controvertido sin caer en la sensiblería fácil (aunque sí toma partido claramente en contra del sistema conocido como Corredor de la Muerte), sin renunciar a mostrar las emociones y los sentimientos. Un título a seguir con mucho interés. 


domingo, 6 de noviembre de 2016

SOLO ANTE... "UN MONSTRUO VIENE A VERME" (cine)

La última peli de Bayona venía acompañada de un aparato de Marketing bestial. Tanto que era casi imposible decir "no" a ir al cine a verla. aunque con un poco de pereza (todo hay que decirlo)...

Bayona saltó a la fama con El Orfanato, un buen film que seguía la estela de títulos como Los Otros, de Alejandro Aménabar. La peli, además de estar muy bien hecha, tenia una gran dosis de sensibilidad y un gran trabajo actoral, algo que ayudaba a que la historia funcionara y tuviera un "plus" a mayores. Me gustó bastante, aunque estaba lejos de llegar a la categoría de obra maestra. 

En esta ocasión, mi impresión no ha sido la misma... Huyendo -en parte- del elemento sobrenatural, Un Monstruo Viene a Verme es un drama más convencional que habla sobre la enfermedad y la infancia con un toque fantástico. Una buena mezcla que funciona a ratos pero que no deslumbra. 

Estamos ante un film bien contado, con una puesta en escena impecable, pero que apenas tiene sorpresas y puntos diferenciales. La sensibilidad está presente nuevamente, pero quizás faltan aspectos que aporten chispa a una historia bonita pero un tanto rutinaria. 

El problema puede ser que el "monstruo" no está bien definido o "encuadrado" en la trama y algunas de sus apariciones me parecen innecesarias o un tanto ajenas a todo lo demás, como si estuviera metido con calzador. 

Sólo al final del metraje sabemos qué es realmente el monstruo (aunque no deja de intuirse antes), y un desenlace "marca de la casa" explica su procedencia y qué sentido tiene, aunque eso no arregla la "desconexión" que hay entre las partes en las que sale y el resto de la peli. Puede ser este el elemento que menos me gustó de todos. 

Por lo demás, y enlazando con  lo anterior, faltan referencias al pasado que conecten lo que vemos al final con el desarrollo del "cuento", además de cierta química entre el chaval y su madre (química que sí hay con la abuela). La presencia fugaz del padre tampoco parece demasiado necesaria ni aporta mucho. 

El trabajo de los 3 protagonistas es sobresaliente, sobre todo el del chaval Lewis MCdougall, que brilla en su papel de niño asustado y enfadado con el mundo ante una realidad que le supera. Por su parte, la gran Sigourney Weaver da muestras de su buen hacer de casi siempre, con una actuación a la altura de lo que es: una estrella. 

En resumen, estamos ante una buena peli, pero queda lejos de ser ser redonda. Es un drama con momentos muy intensos, un buen reparto y muy bien rodado, pero poco más. Mucho ruido detrás de un título correcto. 


miércoles, 2 de noviembre de 2016

SOLO ANTE... "QUARRY" (1ª temporada)

Una vez visionada la primera temporada de Quarry, sólo puedo quitarme el sombrero ante esta pedazo de serie. Os dejo un pequeño resumen para explicaros el por qué creo que es una de las mejores novedades del momento: 


Huyendo de las comparaciones odiosas, Quarry me ha recordado a Fargo en muchos aspectos. Los personajes bizarros, cierto aire surrealista, el crimen descarnado y al mismo tiempo casi rutinario, un humor negro que lo impregna todo... Son varias las similitudes, aunque la producción que nos ocupa tiene su propia personalidad, bien definida y clara. 

Estamos ante una historia sórdida y sucia que habla de los estragos de la guerra, la soledad y el desconsuelo de unos personajes tocados y casi hundidos por los avatares de la vida. El entorno tampoco ayuda, ya que se trata de una sociedad en descomposición y sin esperanza, como los propios protagonistas de las tramas. 

Mac Conway es un "looser" atormentado que no sabe que camino tomar cuando vuelve a la vida civil. Un tipo perdido que va a encontrar su particular "vocación" cuando menos se lo espere, además de verse inmerso en un peligroso juego del que puede no salir muy bien parado...

El trabajo del reparto es espectacular. Todos los actores brillan a un gran nivel, siendo este apartado uno de los pilares de la serie. Tampoco desmerece, para nada, una ambientación muy meticulosa y detallada, tanto en lo material como en el "paisanaje". El reflejo de la sociedad americana de los años 70 es brillante y no deja de lado ningún aspecto importante. 

La dirección de cada capítulo deja como resultado una historia muy bien contada, con el ritmo justo aplicado en el momento justo. Uno no se aburre en ningún momento y los puntos de tensión y acción están aplicados en momento oportuno, sin ser muchos ni excesivamente largos. 

El inicio y el final de la temporada encajan a la perfección, siendo en mejor colofon posible para una andadura que no deja indiferente a nadie y que entretiene horrores. 

En suma, Quarry es una serie distinta y que no busca agradar si no contar una historia. Una historia sórdida que engancha y que promete dejarnos muchos momentos de buena TV.  

domingo, 30 de octubre de 2016

SOLO ANTE... "WESTWORLD" (Primeros episodios)

Vamos con un breve análisis de los capitulos iniciales de West World, una de las apuestas más importantes de los últimos años en el panorama de las series de TV: 

Lo primero que destaca es el ambicioso reparto que ha unido la HBO. Empezando por los "veteranos de guerra" Ed Harris y Anthony Hopkins, grandes reclamos del reparto. Junto a ellos un buen número de actores conocidos del cine USA, como Thande Newton y James Marsden (el Cíclope de la saga X-Men), formando un equipo de actores y actrices complicado de igualar. 

El argumento de la serie es una mezcla de drama existencial y Ciencia Ficción, con un dilema moral de fondo: una sociedad futura muy avanzada cuyos miembros han desarrollado un sistema ocio "total" en el que pueden vivir experiencias limites en un entorno que imita una época tan salvaje como el Lejano Oeste. El problema llega cuando comienzan a usar prototipos humanos cada vez más sofisticados, los cuales comienzan a desarrollar sus propios pensamientos y sentimientos...

Con ese trasfondo tan denso, West World se presenta como una serie trascendente y con pocas "alegrías". Personajes sombríos y un mundo frío en el que los seres humanos se han convertido en crueles y caprichosos. Por contra, los "robots" son la otra cara de la moneda, esclavos que buscan su libertad y huir de la brutalidad a la que son sometidos. 

La historia tiene su chicha y la puesta en escena es impactante, con un gran despliegue de medios. Además, se mantiene la intriga inicial a lo largo de los episodios, aunque algún momento de cierta lentitud en el desarrollo de las tramas...



Esto último es probablemente lo más flojo de la serie. Es algo lenta por momentos, aunque nunca llega a aburrir. También queda por saber si los guiones aguantarán el paso de los capítulos manteniendo la atención del personal.

Estamos, pues, ante una serie de Ciencia Ficción de altos vuelos que, además, contiene mensaje y quiere transmitir un mensaje y hacernos pensar en los límites de la arrogancia humana. El envoltorio es excelente y también hay contenido. 

miércoles, 26 de octubre de 2016

SOLO ANTE... "WALKING DEAD" (cap.1 temporada 7)

Vuelve la serie de moda por excelencia: The Walking Dead. Y lo hace por todo lo alto, con un episodio de esos que te reconcilia con este título que tantos buenos momentos nos ha dado en los últimos años.

Y es que hablamos de una serie que ha pasado por muchos altibajos, aunque ha sabido mantener el nivel durante los últimos años. La base del éxito ha sido contar con un gran reparto, renovar el interés con cambios en el mismo a lo largo de las temporadas y saber gestionar muy bien la  tensión y los momentos dramáticos.

En la esperadísima vuelta de Rick y sus compañeros de fatigas, los guionistas de TWD nos regalan un episodio que nos deja sin aliento, con un ritmo apabullante y un grado de dramatismo sobrecogedor. Uno de los capítulos más oscuros de la andadura de esta "entrañable" producción.

Además, tenemos un villano a la altura de la saga: Negan. Un tipo realmente desquiciado y sin ningún escrúpulo que amenaza con dar mucha guerra a nuestros supervivientes. El actor que le da vida siempre me ha gustado bastante (fue el Comediante de la película Watchmen) y me parece todo un acierto de casting. Una buena incorporación.


Un inicio de entrega brillante, como un flash que va directamente a la línea de flotación de los seguidores más fieles de la serie y que pretende remover el cotarro de una trama que se estaba "acomodando", aunque siempre dentro de los límites de una historia línea "marca de la casa" en la que los guionistas no quieren salirse (por eso de no tocar demasiado lo que funciona).

Así ya está aquí la nueva andanada de una de las producciones "top" de la última década. Un inicio inmejorable que abre la veda a una nueva temporada que promete muy mucho. 

martes, 25 de octubre de 2016

SOLO ANTE... "CHANNEL ZERO"

Buscando y rebuscando series nuevas y diferentes, encontré esta "Channel Zero", producción de la cadena Scy-Fy. Se trata de un título que poco o nada tiene que ver con lo que se "lleva" hoy en día...

Channel Zero cuenta la historia de un crimen atroz: el asesinato múltiple de varios niños en un pequeño pueblo. El trasfondo son los extraños sucesos acaecidos en esa época, relacionados con un inquietante programa de televisión para niños del que nunca más se supo y que era de todo menos infantil.

El hermano de uno de los chavales es el prota de la serie. Un hombre ya maduro que vive atormentado por el pasado y que se ve obligado a volver al lugar en el que su vida dio un horrible giro. Y en ese lugar se reencuentra con los recuerdos más dolorosos y negativos de sus pesadillas. 


Estamos pues ante una apuesta por el terror, con escenarios oscuros y personajes bastante inquietantes. No se escatiman sustos y sangre, pero con la capacidad para crear un clima inquietante y un argumento que entretiene bastante.

Para ser de Scy-Fy, la serie no está mal. Este canal no se caracteriza por tener demasiados productos "potables" y flaco favor le ha hecho a un género tan maltratado como la Ciencia Ficción, pero en esta ocasión han hecho algo que, al menos a primera vista, parece que han hecho algo interesante...

Sin ser una maravilla, al fin llega algo diferente al panorama de series actual... Queda por comprobar si la cosa cuaja como parece que va a cuajar. 

domingo, 23 de octubre de 2016

SOLO ANTE... "LUKE CAGE"

La prometida "nueva ola" de series de superhéroes está aquí. De la mano de Netflix tenemos en ciernes varios estrenos que pueden suponer un antes y un después en un género no muy bien tratado en la TV (al menos, hasta el momento). Hoy toca Luke Cage. 

Una de los primeros aspectos que llama la atención de la serie es la duración y el número de episodios de la primera temporada. Casi una hora por cada capitulo y 13 de ellos me parece una apuesta arriesgada, algo que puede ser un lastre a largo plazo, por más que los primeros no se hagan demasiado pesados y se dejen ver con cierta comodidad. 



El argumento general de la serie es bastante "simple": un tipo con poderes que pretende pasar desapercibido, pasado oscuro, pocos amigos... Sin comerlo ni beberlo se ve metido en un lío de narices y tiene que pasar a la acción, aunque eso le cueste meterse en más problemas todavía...

Luke está muy ligado a su barrio (como Daredevil a Hells Kitchen) y ese sentimiento de permanencia se convertirá con el paso del tiempo en una necesidad de protección de "los suyos"; la gente humilde y los menos favorecidos. Su lucha será la de conservar la esencia del lugar, enfrentándose a quien quiera destruir esa esencia. 

La ambientación es puramente urbana y las tramas se centran en los bajos fondos (en este caso hablamos del Bronx, el barrio negro de los EEUUpor excelencia), tono oscuro sin demasiada violencia pero con muchos tiros, tipos duros, gangsters, etc. Tramas que no ofrecen nada nuevo pero que, al menos en principio, tampoco aburren. 

La primera impresión de Luke Cage no es mala, pero tantas horas por completar, los creadores corren el riesgo de aburrir al personal demasiado pronto. El protagonista de la serie cumple, la atmósfera criminal funciona pero me pesa la ausencia de ese "entorno superhéroico" que, se supone, debería tener la serie, me parece un error. Porque no es lo mismo hacer una serie de superheroes que una de tipos con poderes en medio de una confabulación de narcos y delincuentes varios. 

El tiempo dirá si Luke Cage destaca por algo en el panorama actual de series y más series que nos invade...

sábado, 22 de octubre de 2016

SOLO ANTE... ESTRENOS DE "LUKE CAGE" Y "WESTWORLD"

Vamos con dos series que llegan calentitas: Luke Cage y Westworld, la gran apuesta de HBO para los próximos años. 

Luke Cage: en la "nueva ola"de Netflix en materia superheroíca, y en como Spin Off de Jessica Jones, nos llega el título de este personaje de Marvel tan "especial". Porque Luke (o Powerman) nuna fue un héroe de primer nivel, si no más bien un villano de medio pelo que en los últimos tiempos ha adquirido relevancia en el Universo Marvel comiquero pero que nunca se codeó con los pesos pesados de la editorial. 

Hablamos de un tipo que adquirió sus poderes por accidente, que no hace gala de ellos, y que huye del la "primera línea" de la pelea. Su camino va por otro lado, en un segundo plano en el que no quiere problemas y que únicamente se mueve por intereses personales. 

El primer episodio de la serie nos presenta lo que podría ser perfectamente un título de gansters y bandas, con la única diferencia de que el protagonista tiene dones especiales. Por lo demás, hay una trama principal pasable, buena producción, actores que cumplen... Una carta de presentación que no es una maravilla pero que tampoco espanta. 

Netflix ha apostado por "rodear" a su Daredevil de una remesa de justicieros urbanos y de perfil más bien bajo, de forma que sus historias se alejaran de la épica de las películas como Los Vengadores, siendo los mismos bastante más "manejables" y asequibles para un público más amplio. Esta serie encaja con esa idea perfectamente y tiene el mismo tono que las otras, siguiendo con la premisa héroe-barrio de las anteriores.

Quiero ver más de Luke Cage para comprobar qué es capaz de ofrecer, y más tras el fiasco que me supuso Jessica Jones y el bajón de la segunda entrega de DD...

Westworld, por su parte, es uno de los "pepinazos" de HBO para esta temporada. Una producción muy ambiciosa que pretende ser la referencia de los próximos años.,,



Visto el inicio, cabe decir que la productora yanqui ha tirado la casa por ventana de verdad, echando el resto para crear algo grande. El primer episodio es un reflejo de esto, con una puesta en escena espectacular y una historia que emociona y atrapa. 

Es evidente que no se pretende hacer un producto sencillo o "de andar por casa", si no algo que trascienda de la inmensa mayoría de las series de ciencia ficción que tanto abundan en el panorama (muy prescindibles, casi todas). 

La cosa pinta más que bien y la única duda que tengo es si la premisa argumental que es el centro de la serie, dará el juego suficiente para rellenar varias temporadas... Esa es la gran duda que me queda, y sólo el tiempo me dará la respuesta...